Le quartier Latin

Jour 118 sur 365…

Un peu d’histoire… Les grands projets de réaménagement urbain des années 60 et 70 ont entraîné dans leur sillage le sacrifice de nombreux quartiers montréalais, pourtant remarquables sur le plan patrimonial. Le cas du Quartier Latin en est un exemple. Autrefois admiré pour le panache et l’homogénéité de ses résidences victoriennes, le Quartier Latin est aujourd’hui caractérisé par un ensemble urbain hétérogène. Il est limité au sud par la rue Saint-Antoine, au nord par la rue Sherbrooke, à l’est par la rue Saint-Hubert et à l’ouest par le boulevard Saint-Laurent. De nos jours, de rares mais prestigieux vestiges témoignent encore d’une gloire désormais révolue.

Le terme «quartier latin» est d’origine parisienne et désigne l’arrondissement où s’élevait l’université, dont l’enseignement était dispensé en latin. L’usage montréalais de cette expression remonte bien avant l’arrivée de l’Université du Québec à Montréal, en 1969. En effet, ce quartier avait vu construire dès 1876 une filiale de l’Université Laval, filiale qui deviendra en 1919 l’Université de Montréal. On y retrouvait alors les facultés de théologie, de droit et de médecine. Plus tard, l’École Polytechnique (1905), l’École des Hautes Études Commerciales (1907) et la Bibliothèque Saint-Sulpice (1915) vinrent confirmer la vocation universitaire du quartier. Ainsi, au tournant du siècle, le Quartier Latin constituait l’un des principaux foyers intellectuels de l’Amérique française. À l’époque, notables, magistrats, hommes de lettres et étudiants fréquentaient assidûment ses nombreux cafés-terrasses, ses librairies, ses tabagies et ses estaminets tranquilles. On dit aussi que l’École littéraire de Montréal tenait certaines séances clandestines dans un petit logement de la terrasse Saint-Denis, surnommée «montée des zouaves».

Secteur universitaire, le Quartier Latin était de plus un faubourg cossu, où résidait l’intelligentsia francophone de Montréal. Dès l’arrivée de l’Université Laval, une population riche et instruite s’empare du secteur qui comptait déjà plusieurs résidences construites autour de la cathédrale Saint-Jacques (1823-25), rue Saint-Denis, ou érigées après l’incendie destructeur de 1852. Les nouvelles demeures en pierre se font monumentales et victoriennes. On aménage des espaces verts, dont le très fréquenté Square Viger, inauguré officiellement en 1860.

La prospérité du Quartier Latin s’est maintenue jusqu’en 1940, année du départ de l’Université de Montréal pour le flanc nord du mont Royal. Ce déménagement marque le début de la dégradation du secteur, car les familles bourgeoises se déplacent elles aussi sur la montagne, se réfugiant à Outremont. Peu à peu, des «tourist room» surgissent ici et là. De nombreuses résidences sont démolies, pour l’élargissement des boulevards Dorchester et Maisonneuve et la construction de plusieurs complexes à bureaux. Quant à l’élégant Square Viger, il disparaît pour laisser place à un stationnement, à un tronçon de la rue Berri puis à l’autoroute Ville-Marie, avant de renaître, bétonné, selon un concept des artistes Charles Daudelin, Peter Gnass et Claude Théberge.

Au début des années 70, l’implantation de l’UQAM et du CEGEP du Vieux-Montréal donnera un second souffle au quartier. Aujourd’hui, la Société de développement du Quartier Latin tente d’assurer un développement durable dans cet arrondissement historique. (source http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=2497,3090436&_dad=portal&_schema=PORTAL)

Pour sortir, s’informer ect, je trouve que ce site est bien fait et vous apportera toute l’information importante sur le quartier : http://www.quartierlatin.ca/

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